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    Por que meu gato arranha tudo? (Matéria na Coluna da Dra. Fernanda do Hospital Veterinário Sena Madureira na Revista Época).(Foto: Getty Images)

    Todo dono de gato faz esta pergunta ao se deparar com as marcas de unha no sofá ou no batente da porta. E a resposta é bastante simples: este é um comportamento natural dos gatos. Ao arranhar, os gatos renovam as unhas, se alongam, se exercitam, brincam, aliviam o estresse e marcam território.

    Os sinais visuais e de olfato são facilmente detectados e reconhecidos por outros gatos. Mesmo que isto não nos agrade, não há como inibir este instinto. Mas nem tudo esta perdido.

    Podemos desviar a atenção de móveis e objetos da mobília da casa para outros específicos aos gatos, que não afetarão a decoração e os utensílios domésticos. O objetivo não é acabar com o hábito de arranhar, mas sim oferecer locais e situações onde o gato possa exercer seus instintos sem causar estragos. O primeiro passo é tornar desagradável o local vítima das unhas felinas e ao mesmo tempo oferecer um local próprio como um arranhador para gatos.

    Existe uma infinidade de modelos, do mais simples a verdadeiras obras de arte, mas a escolha fica a critério do estilo e vontade do dono. Para o gato, o que mais importa é ter o que arranhar. O arranhador deve ser colocado nos locais onde o gato passa a maior parte do tempo, onde ele costuma descansar ou brincar. Se puder, coloque em vários ambientes da casa, próximos as regiões mais destruídas. Estimule brincadeiras espalhando brinquedos pela redondeza e pendurando-os no arranhador. Borrife a essência da erva catnip no arranhador para atrair ainda mais o seu gato. Toda vez que o seu gato usar o arranhador, faça elogios e carinhos. Manter as unhas dos gatos sempre aparadas diminui o tempo que ele necessita para gastá-las e renová-las, assim ele se contentará com o arranhador e dificilmente procurará outros locais para arranhar.

    Se mesmo assim ele se aproximar de um local desapropriado para arranhar, use o firme e sonoro NÃO. Não grite ou perca a calma. Leve-o ao arranhador e estimule o seu uso. Com paciência e persistência, rapidamente seu gato estará condicionado.

    (Fernanda Fragata é veterinária formada pela Universidade de São Paulo, é diretora do Hospital Veterinário Sena Madureira, em São Paulo. Escreve no site de ÉPOCA sobre saúde e comportamento animal às segundas-feiras)

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