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    Sem prevenção, cães e gatos podem ter vermes no coração (Matéria na Coluna da Dra. Fernanda do Hospital Veterinário Sena Madureira na Revista Época).Antes de embarcar para as férias com seu bichinho, faça uma visita ao veterinário (Foto: SXC)

    Final de ano, férias e a maioria das pessoas já planeja com antecedência a temporada na praia. E neste planejamento, os pets não ficam de fora. Mas é importante tomar alguns cuidados e medidas preventivas para que a família toda possa curtir a viagem na ida e na volta.Isso por que no litoral e em regiões de represa a concentração de mosquitos é grande e eles são responsáveis pela transmissão de doenças como a dirofilariose.

    Conhecido como verme do coração, a Dirofilaria immitis, causa a doença parasitária que é mais comum em cães, porém também pode afetar os gatos e até mesmo o homem. Ela é geralmente transmitida por mosquitos fêmeas do gênero Culex, mas os Aedes e Anopheles também podem ser responsáveis pela transmissão.

    Os cães são infetados por larvas do parasita, transmitidas pela picada do mosquito. Estas larvas caem na corrente sanguínea e vão se alojar no coração. Este processo pode levar de 3 a 6 meses, e os vermes adultos podem medir entre 15 a 35 cm.

    Dependendo da quantidade de parasitas pode haver uma redução da função cardíaca, tosse e dificuldade respiratória. Os cães doentes são o principal reservatório da dirofilariose e permitem a perpetuação da doença ao infectar outros mosquitos que se alimentem de seu sangue.

    Sintomas

    Os primeiros sintomas aparecem alguns meses após o animal ter sido picado, sendo os principais: a tosse crônica, a diminuição da tolerância ao exercício e a perda de peso. Com a evolução aparece a dificuldade respiratória, febre e sinais de insuficiência cardíaca como ascite e edema pulmonar, falência renal e hepática. A morte dos parasitas pode levar à ocorrência de tromboses em vários órgãos e, se não tratada, a dirofilariose pode causar a morte do pet.

    Diagnóstico e tratamento

    O diagnóstico pode ser feito através de exames de sangue com a visualização de microfilárias ao microscópio em esfregaço de sangue ou pela detecção de antígenos dos parasitas ou anticorpos produzidos contra o verme. Outros exames complementares podem ser necessários na avaliação e no acompanhamento do caso.

    O tratamento é longo e necessita de acompanhamento constante do veterinário, pois pode vir acompanhado de complicações. Por isso, a prevenção é a melhor saída. Existem no mercado inúmeros produtos eficazes na prevenção e controle da doença. O veterinário poderá escolher o que mais se encaixa na sua rotina e no perfil de seu cão ou gato.

    Prevenção

    A prevenção deve começar antes da viagem, ser mantida durante a permanência no local sendo repetida mensalmente até o mês seguinte ao retorno. Por isso ao programar a próxima viagem, não deixe de visitar o veterinário com antecedência.

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